拉脱维亚:域名的战场?

再版自:The Global IP Matrix

RUTA OLMANE
副合伙人, 拉脱维亚商标与外观设计代理人, 欧共体商标与外观设计代理人, 律师

在当下的社会,如果你想在大众的眼中看起来事业有成,那么你必须有一个域名正确的网站。许多的大企业和知名公众人物都会竭尽所能地购买成串的域名,以此来保护他们的数字身份,但并非每个人或企业都可借此达到目的。
域名是您的公司及品牌在这个数字世界里的不可或缺的保护伞。如果你不趁早注册你想要的域名,那么大把的域名贩子将会如愿以尝地从你的疏漏中赚得盆丰钵满。如果你认为某人已经注册好的域名侵犯了你的商标权或者公司名称,那么你肯定想要寻求一个快速且简洁的问题解决方案。
然而,域名争议在拉脱维亚是否容易得到解决呢?目前来看,在拉脱维亚,与解决域名争议有关的程序和域名地位要比其他欧盟成员国的复杂得多,特别是当你将拉脱维亚与其邻国立陶宛和爱沙尼亚相比较时。首先,拉脱维亚的国家顶级域名(.lv)仍存在许多悬而未决的问题及变数。
根据《拉脱维亚共和国民法典》第927条1129款规定,域名并不包含所有权,也就是说,域名并非某个自然人或合法组织的所有财产,你只能获得使用某一域名的使用权。同时,在某些条件下,域名可以被认为是你的知识产权成果,并且根据当事方签署的协议和法庭判决,域名的使用权是可以转让的。
按照《欧洲IP网络协议》(Réseaux IP Européens)的相关规定,自1993年起,拉脱维亚的顶级域名“.lv”及其派生的下级域名就由拉脱维亚互联网信息中心域名注册局(NIC DNS Registry)负责管理,该中心位于拉脱维亚大学数学和计算机科学系教学大楼内。这个信息中心也是拉脱维亚境内唯一能胜任域名注册,维护和管理的地方。然而,该国却没有行政司法机构可以对涉及域名的一切争议展开司法审理。

《常规》
拉脱维亚域名注册局的《常规》1规定,挑选的域名既不能侵犯其他人或组织的合法权益,也不能违反拉脱维亚共和国的现行法律。然而,这些规定并没有将商标或公司名称被侵犯的状况考虑在内,没有关于这些方面的更具体的规定。问题的关键在于难以获得域名注册者的联络信息—-根据个人信息保护法案和条令,一个人的姓名及其任何详细的联络方式不得被公开,注册局获取这方面信息的唯一途径是通过法庭判决。同时,拉脱维亚并未启用针对域名争议的行政争议解决服务(《统一域名争议解决政策》),所有关于已注册域名的争议需要在民事法庭中由争议方们直接解决,注册局通常是不会介入这类审理的。
域名的撤销程序可以由在先商标或在先公司名称持有人通过民事诉讼程序启动,如果一个域名被认为是某域名的派生域名(不管是绝对或相对意义上),则其主域名的当事人也可以通过民事诉讼程序要求撤销该派生域名。此外,若一个域名经注册后被用来宣扬不道德的事物,那么也可以先申请撤销。基于《不公平竞争法》,若一个域名与一个已注册的商标或公司名称相似或相同时,那么也可以申请撤销。当民事法庭的判决书下达后,当事方必须将判决书提交至拉脱维亚互联网信息中心(本地的DNS注册局),这之后,本地DNS管理员必须立即采取必要的行动从数据库中撤销(删除)域名或将域名转让给原告。如你所阅,程序本身还是相当简单的,然而,仍可能会有一些绊脚石让撤销程序变得漫长而昂贵。
首先,第一个绊脚石与最近才执行的用于个人信息处理的相关规定有关。根据这些规定,任何域名持有自然人的个人信息将从公开注册机构中移除,并且注册局不会公开这些信息,除非有相应的法庭请求。也就是说,在启动任何侵犯诉说程序之前,你必须进行额外的行动—-通俗地来说,你必须单独地向法庭请求,要求收集域名持有人的详细信息。
其次,如果域名持有人并非来自拉脱维亚境内,那么时间和诉讼成本可能会增加。根据《常规》,顶级域名.lv的持有者可以是:
在拉脱维亚注册的商业实体,并于拉脱维亚共和国商业登记中心注册后; 国家或地方政府机构,自其成立之日起;符合拉脱维亚基本法律法规的基金会,机构,团体或其他实体,自其成立之日起;年满18周岁的自然人;在拉脱维亚共和国境外注册的商业实体或组织,自其注册之日起。因此,法律并不限制域名的持有人是否来自境外。在这种情况下,根据《民法典》规定,原告必须向被告提供申诉件的翻译文件,语言必须是被告可以看懂的,很多情况下都不会是英语,而是被告的登记国或常住国的官方语言。
这还不算完,根据国际法规,这份申诉将由拉脱维亚外交部递交至被告。因此,你可以看到,这样的案件和程序会需要更长的时间来获得判决。最后,你还得考虑所有要提交到拉脱维亚民事法庭的文件必须是拉脱维亚共和国的官方语言,如拉脱维亚语,或者是含有拉脱维亚官方语言的翻译件。虽然这只是一种很形式化的要求,但不可掉以轻心,毕竟会增加许多额外的花销。如果你不遵照这些要求,法官有权驳回案件,会需要时间查看更多的证据。最近的一些判例显示,域名的争议往往具有更多的挑战,这些挑战大部分与初期禁止令有关。

初期禁止令
首先,有必要仔细评估申请禁止令是否适当。最近,那些由原告提出的封锁域名技术数据的要求都没有得到法庭的支持,没有发出初期禁止令。因为在注册局的数据库中封锁技术数据会导致与域名有关的所有服务,比如说电子邮件,网站和其他功能失灵。这样的后果被视为不适当,因为申请初期禁止令时并不看申诉件的法律根据。但同时,要求禁止转让域名的申请则会被认为是合理的,可以用来申请初期禁止令。
第二,法庭方面存在一个难题:若单单只是注册某一域名这个行为本身是否侵犯了商标所有权,因为这不会被视为是在商业上使用这个符号。在法庭上,原告必须证明该域名被当作已注册过的商标使用,用在了相同和/或类似的商品及/或服务上,或者证明被告在进行其他商业活动,比如出售那个域名等等。
第三,注册局方面也有一个难题,即当事人如何在被告没有在注册局续展争议域名,且庭审前也未达成和解(尚在争议中)的情况下着手解决。根据《常规》,.lv域名可以只注册为期一年,但是在拉脱维亚,案件的复审可能会持续更长的时间。目前来说,法庭尚未就这一难题给出任何解释,这一副重担落到了原告的肩上,他/她可以视情况关注后续发展。
最后,同样重要的一点是,问题的关键在于那些关于拉脱维亚国家顶级域名(.lv)适用法律的争吵。因为拉脱维亚没有可以回答这些难题的全国性的法律法规,原告和法庭试图引用于2004年4月28日生效的《委员会法规》(EC)第874/2004号规定,该规定制定了关于实行和启用.eu顶级域名及管理登记原则的公共政策规定,但这仍含有相当多的不确定性,引出许多无法回答的问题。总而言之,可以看出商标持有人和域名持有人之间的冲突正越来越常见,在拉脱维亚也是如此。目前,解决这些冲突的程序效率十分低下且所耗巨大,因此,确实需要引入一则更具体的有关运营顶级域名.lv的规章制度。

1-《常规》适用于顶级域名.lv下的域名使用权的授予,包括顶级域名.lv下域名注册和使用及其派生的第二级域名(下级域名),是协议的必要组成部分。

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