新《商标法》的4个主要变更

新年之际,立陶宛共和国对《商标法》做出了一些新变更:自2019年1月1日起,商标注册程序已与欧盟商标注册流程基本一致。

法律的主要变更涉及标志概念、注册流程、费用和强制性的审查前程序。美谛达律师事务所的Inga Lukauskienė律师对此做出了更明确的评论,她认为,这些法律变更将促使律师和商标申请人耗费更多时间研究相关法律规定,但从长远来看,要求和流程的统一只会带来好处。Inga律师同时还担任法庭调解员及专利代理人。

Inga Lukauskienė

1.商标概念:商标注册的更广泛机遇
旧《商标法》规定,商标是任何将某一个人的商品或服务与另一人的商品或服务区分开来的标志或图形。因此,基于这样一个定义,只能注册可以用图形表示的商标,即只能是文字、图画、标志、颜色或形状的商标。

新法律从根本上改变了商标的概念,取消了商标的图形表示形式。当然,这并不意味着某种无形的东西可以注册为商标,因为第二个要求已被以下条件所取代:即这种商标将被登记入注册簿中,以便主管部门和公众能够准确无误地识别该商标所保护的商品。这一措辞为声音、旋律、位置、移动标志及多媒体对象被注册为商标提供了广泛的机会。

在此之前,立陶宛申请人只能透过注册欧盟商标实现这些机遇,但从现在起,如果商标只需要在立陶宛得到保护,那么无需再寻求在欧盟进行注册,从而节省一笔欧盟与立陶宛国家商标注册费用之间的费用差异。

2.注册程序:紧急审查、第三方意见、申请被异议
一个根本性的变化:商标成功地通过审查后,将在国家专利局(SPB)的官方公报上公开申请,以便大众可以提出异议。该商标只有在没有异议或异议被驳回的情况下才能被注册。同样,欧盟商标申请也有类似规定,因此立陶宛国别商标所有人不应再质疑为何在商标成功通过审查并登记入注册簿并且在商标注册程序似乎已经完成后,还会收到反对意见。

上述变更也将影响商标所有人的权利。假设,根据旧法律,即使在对商标注册提出异议后,商标所有人仍可向法院提出侵犯其权利的申请,而新法律将只赋予法院在异议被驳回或终止以及商标已注册的情况下做出裁决。当然,可能会出现这样一个问题,即这是否会使不当竞争对手/潜在侵权者滥用这一法律规定,是否会恶意异议商标,从而阻止商标所有人捍卫其被侵犯的权利。但是,理论上,如果有这样的恶意异议情况出现,相关法律规定会确保这种恶意的意图无法成立异议。

但是,该法律有一个新颖之处,即第三方意见可在商标审查期间提出,或者如果有异议提交,可在商标局做出商标裁决之前提出,但这些意见只能基于绝对理由,在任何情况下都不能基于不公平的或恶意的意图。

另一方面,注册流程的改变应该会促使注册时间缩短,因为无需等待申请人支付注册费用便会开始商标申请。如果迫切需要采取行动来保护商标,那么跟进新法律规定,申请人要求对商标进行紧急审查时,无需证明要求是否合理。

新法律还包括与这些条款有关的其他非常重要的修正案:所有与审查有关的期限均缩短了1个月,比如,重复审查和上诉申请将在2个月内受理,而非之前的3个月内。但是,仍有可能延长这些期限,但只能延长一个月,而非两个月。对立陶宛国家专利局(SPB)的裁决提出上诉的时限也缩短了,与之前的6个月相比缩短了一半。

3.费用:单一费用原则生效
由于商标注册程序的变化,费用也发生了相应地变化。商标将在异议期满或异议被驳回时直接进行注册,因此取消注册费,只在申请时支付一笔费用。之前的情况是,即使商标注册的决定公开后,申请人也可能决定不注册。在一些案例中,商标申请人的联系方式发生了变化,而他们没有及时收到关于商标注册决定的通知。而且,众所周知的是,之前的非立陶宛语文字商标申请人提交立陶宛商标申请只是为了获取标志许可,因为商标并非使用立陶宛语言文字。因此,单一费用原则将使得这种情况不会再发生。当然,与商标注册程序相关的费用并没有减少,反而增加:注册商标费用增加了30%,涨到180欧元,商标注册续展增加了两倍多(180欧元),但商标转让费减少了30%。此外,商标所有人的地址和专利代理人方面有了变化 – 现在将由SPB免费进行注册。在不提供任何理由的情况下要求对该商标进行紧急审查的,也要支付150欧元的费用。另一方面,请勿忘记,元旦之前的收费标准是2001年起生效的,因此费用的增加是由经济因素客观定的。但即使费用发生变化,立陶宛国家商标申请费(180欧元)仍远低于欧盟商标注册官费 (欧盟商标申请费为850欧元)。

4.强制性的审查前程序
新法律规定,简化对商标注册无效和撤销的审查,至少现在看来如此。因为新法律规定了一个强制性的审前程序,申请人可将符合要求的文件通过SPB的上诉部门处理此类争议。尽管此类申请的印花税高于有关索赔的印花税,但SPB可能更倾向于符合欧洲联盟知识产权局(EUIPO)和欧洲联盟法院判例法(CJEU)的规定。另一方面,该法律规定,任何情况下均有可能对SPB上诉部门的裁决提出上诉,如同前一版法律所规定。

应当指出的是,类似模式也适用于欧盟商标异议。

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