欧盟知产新闻-法院判决

Levola Hengelo BV诉Smilde Foods BV:食品的味道能被视为受保护的作品吗?
欧洲法院(CJEU)的判决2018年7月25日第 C-310/17号

随着生产市场的增长和竞争的加剧,如何保护您的创作是一个常见的问题。然而,在启动法律辩护程序之前,必须要了解您创作的作品能否作为知识产权受到保护。
当涉及文学或艺术作品时,那么一切都不言自明。然而,人们最近开始关注食品生产领域,食品的味道能被视为受保护的作品吗?Žabolienė & Partners METIDA律师事务所合伙人兼律师Erikas Saukalas在其文章中对此做了进一步评论。

受保护作品须符合艺术独创性标准
根据欧盟法律,对于什么是受版权保护对象没有具体的概念。法律大致规定,受保护对象的定义基本上基于评估标准。文学、科学作品、艺术等原创艺术创作作品都属于受版权保护的对象,这一点没有任何异议。所以有两个主要标准:受版权保护对象必须是原创的,而且必须是艺术创作作品。根据这一标准,小说、影像艺术或歌曲歌词可以是受版权保护的对象,那么食品的味道呢?
2018年夏天,欧盟法院(CJEU)遇到了一个让其陷入两难的案子:软干酪的味道能否受到版权保护?

气味和味道尚无法定义
在这一特殊的案件中(2018年7月25日,Levola Hengelo BV诉Smilde Foods BV(C-310/17)),梅尔基奥尔瓦特莱法院的检察长指出,食品的味道不能等同于任何受保护的创作作品,只有符合原创性标准,对食品味道的保护才能得到保证。
检察长还指出,现有技术无法准确客观地定义味道或气味。然而,不排除在未来,技术手段将会得到改善,能够准确客观地鉴定味道或气味,并且为这些对象提供保护。
在该案件中,CJEU赞同检察长的立场,即奶酪的味道不能视为受版权保护的对象。这一立场基于这样一个事实,即味觉是由许多因素决定的,这些因素因人而异,包括年龄、饮食习惯、以及品尝产品时的环境或背景。

食品味道的主观感知
显然,根据既定的标准,食品味道的评估是非常主观的,并且取决于不同的情况。此外,根据目前的科学发展水平,从技术上来说,既无法对食品的味道进行精确和客观的评估,也无法将某种食品的味道与其他同类产品的味道区分开来。
因此,尽管味觉在理论上可能满足法律的版权要求,但主观感知不够普遍和一致,因此味觉无法作为原创艺术作品受到法律保护。

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